Barnett Newman

Day One
1951–1952

Not on view

Date
1951–1952

Classification
Paintings

Medium
Oil on canvas

Dimensions
Overall: 132 1/16 × 50 1/8in. (335.4 × 127.3 cm)

Accession number
67.18

Credit line
Purchase, with funds from the Friends of the Whitney Museum of American Art

Rights and reproductions
© Barnett Newman Foundation/Artists Rights Society (ARS) New York


Audio

  • Where We Are, Spanish

    Barnett Newman, Day One, 1951-52

    Barnett Newman, Day One, 1951-52

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    Narrator: Esta pintura de 1951–52 es de Barnett Newman. El pintor creía firmemente en el poder de la abstracción para comunicar los aspectos más dramáticos y elementales de la existencia humana. Habla el escritor e historiador de arte Irving Sandler.

    Irving Sandler: Una de las ideas que Barnett Newman trabajó fue comenzar con el color en vez de empezar con el dibujo y el modelado, y esta pintura, Day One, es, en esencia, un campo de color, de un solo color. Las franjas no están al frente ni detrás del campo de color; por tanto, no es posible considerarlas como formas. Barnett Newman las llamaba “cierres” y su función era intensificar, animar, el campo naranja y darle escala. Además, es evidente que el tamaño contribuye a la intensidad, aunque Newman quería que estas pinturas se mostraran en salas pequeñas para que el color las inundara, literalmente, y el observador fuera transportado a este campo de color.

    Ahora bien, ¿qué significa esta pintura? ¿Qué quiere decir? El contenido de la obra, su significado, según Newman, era la aspiración por lo sublime. Ahora bien, la palabra “sublime” es uno de esos términos vacíos, que podría significar casi cualquier cosa. Sin embargo, todos hemos experimentado lo sublime, por ejemplo, si pensamos en ciertas experiencias con la naturaleza, digamos ante las cataratas de Niágara o en las Montañas Rocosas, o al contemplar fotografías de una explosión atómica, de un ciclón o de una tormenta devastadora.

    Es interesante que esta pintura se titulara Day One, como si fuera el principio de un mundo nuevo. O, al menos, de una nueva pintura.

  • Where We Are

    Barnett Newman, Day One, 1951-52

    Barnett Newman, Day One, 1951-52

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    Narrator: This painting from 1951-52 is by Barnett Newman. Newman believed strongly in the power of abstraction to communicate the most dramatic and elemental aspects of human existence. Art historian and author Irving Sandler. 

    Irving Sandler: One of the ideas that Barnett Newman worked with was to begin with color rather than with drawing and with modeling and this picture, Day One is essentially a color field of a single color. The stripes, which neither sit in front of nor behind the color field, therefore they cannot be considered forms, Barnett Newman referred to them as zips and their function was to intensify, to animate, the orange field and to give it scale. And, of course, size contributes to the intensity, although Newman wanted these pictures shown in small rooms so the color would literally inundate, you'd be transported, actually in this field of orange. 

    Now what does this picture signify? What does it mean? The content of the work, the meaning of this work as Newman saw it, was a striving for the sublime. Now sublime is one of those real wishy washy words. I mean it could more or less mean anything, but in—we've all experienced it. If you think about certain experiences in nature that you've had, say, before Niagara Falls or the Rocky Mountains or perhaps experiencing or looking at pictures of an atomic blast or a cyclone or a great storm. 

    It's interesting that this painting should be titled Day One, as if we're at the beginning of a new world. Or at least a new picture.



Barnett Newman
8 works

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